28 febrero 2010

La corta vida del TC-48

Una aeronave C-54 de la Fuerza Aérea Argentina se extravió el 03Nov65, cuando volaba sobre territorio costarricense. A bordo transportaba 68 personas, entre ellos 54 cadetes egresados de la Escuela de Militar. La aeronave nunca fue encontrada desde aquel trágico día, en que se conoció como "el avión de los cadetes".  Al cabo de todo este tiempo se llevaron a cabo distintas expediciones sin éxito alguno. Sobre la desaparición de la aeronave se ha hablado mucho, no así acerca del corto período durante el cual operó con la Fuerza Aérea Argentina.
La maquina llegó a la Argentina y fue entregada por el Gobierno de los Estados Unidos de Norte América, en Ju64, merced al Programa de Asistencia Militar. Puesta en funciones, la máquina fue asignada a la I Brigada Aérea con asiento en El Palomar. Inmediatamente participa en los vuelos STAM, desde el 20Sep64. Desde el 20Oct al 19Nov64 participa en la gira de la 9º Promoción de cadetes de la EAM, en compañía del Douglas C-54 TC-44.
Durante la campaña antártica 1964/65 formó parte de la Fuerza Aérea de Tareas Antárticas (FATA). Entre las misiones en las que participó la máquina durante esa campaña  se destaca la mediciones cósmicas en vuelo, mediante equipos montados a bordo del aparato. Distintos  lanzamientos de pertrechos sobre la Base Esperanza. Y el apoyo realizado a la aeronave C-47 TA-05 en el cruce llevado a cabo 18Sep64. Existen reportes que indican que en Feb65 el Douglas C-54 TC-48 alcanzó a sobrevolar el Circulo Polar Antártico.
El 05Feb el TC-48 formó parte de la denominada Operación Matienzo, dando apoyo al legendario C-47 TA-05, en el cruce al continente blanco. El 15Mar65 daría el mismo apoyo a la aeronave BS-03 Grumman HU-16B.
El 07May65, por disposición del Poder Ejecutivo de la Nación, la Fuerza Aérea Argentina despachó a Santo Domingo 2 Douglas C-54 (TC-48 y TC-42) conduciendo tropas, material sanitario y medicina para atender a las víctimas de los sucesos revolucionarios registrados en la República Dominicana.

El 22Sep65 nuevamente brindó apoyo al TA-05 en el cruce realizado desde el continente con destino a la Antártida.
El 31Oct65 El TC-48 partió junto con la aeronave T-43, conduciendo parte de la 10º Promoción EAM con destino a Lima, en la primera parte del viaje desafortunadamente no tendría un final feliz.



Detalle de la aeronave
* cn. 35983/DO377  Douglas C-54G-5-DO Skymaster  - 45-530 USAAF 14Jul45, N90913 American Overseas Airlines "Flagship Amsterdam" 1946, Pan American World Airways "Clipper Belle of the Skies" 25Sep50, nn. "Clipper White Falcon", 45-0530 USAF Ago61. Almacenado. TC-48 Fuerza Aérea Argentina 30Jun64. Desaparecido 03Nov65.

-Link recomendado. TC-48 en avión de los cadetes- Bibliografía Aeromundial / Alberto Mirkin.